กิ้งก่าอำพันอายุมากที่สุดในโลก

เครดิตภาพ: David Grimaldi/พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติฟลอริดา

เครดิตภาพ: David Grimaldi/พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติฟลอริดา


เก้าสิบเก้าล้านปีก่อน ลูกกิ้งก่ากำลังคืบคลานผ่านเขตร้อนโบราณของพม่าในปัจจุบัน เมื่อมันถูกขังอยู่ในเรซินของต้นสน เมื่อเวลาผ่านไป เรซินจะกลายเป็นสีเหลืองอำพัน ทำให้จิ้งจกได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างน่าทึ่ง

กิ้งก่าขนาดจิ๋วพร้อมกับกิ้งก่าฟอสซิลโบราณอีก 11 ตัวที่หุ้มด้วยอำพันถูกดึงออกมาจากเหมืองเมื่อหลายสิบปีก่อน ซึ่งมีอายุมากกว่าตัวอย่างที่เก่าแก่ที่สุดที่เคยบันทึกไว้ถึง 78 ล้านปี แต่เมื่อไม่นานมานี้นักวิทยาศาสตร์มีโอกาส วิเคราะห์พวกเขา จากตัวอย่างกิ้งก่า 12 ตัวอย่าง สามตัว—ตุ๊กแก กิ้งก่าโบราณ และกิ้งก่า—ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีเป็นพิเศษ การศึกษาใหม่ของฟอสซิลคือที่ตีพิมพ์4 มีนาคม 2559 ออนไลน์ในวารสารความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์.


เอ็ดเวิร์ด สแตนลีย์ นักศึกษาดุษฎีบัณฑิตจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา เป็นผู้เขียนร่วมในการศึกษานี้ สแตนลีย์พบฟอสซิลอำพันเป็นครั้งแรกที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติอเมริกัน หลังจากที่นักสะสมส่วนตัวบริจาคพวกมัน เขารู้ว่าฟอสซิลนั้นเก่าแก่ แต่มันเป็นการผสมผสานระหว่างโชคและเทคโนโลยีไมโครซีที ทำให้เขาสามารถระบุกิ้งก่าที่เก่าแก่ที่สุดได้ สแตนลีย์กล่าวว่า:

มันเหลือเชื่อมากที่ได้เห็นฟอสซิลเป็นครั้งแรก โดยปกติเราจะมีเท้าหรือส่วนเล็กๆ อื่นๆ ที่เก็บรักษาไว้ในสีเหลืองอำพัน แต่สิ่งเหล่านี้เป็นตัวอย่างทั้งหมด—กรงเล็บ แผ่นรองนิ้วเท้า ฟัน แม้กระทั่งเกล็ดสีที่ไม่บุบสลาย

เครดิตภาพ: มหาวิทยาลัยฟลอริดา

เครดิตภาพ: มหาวิทยาลัยฟลอริดา

ซากดึกดำบรรพ์มีภาพรวมของ 'การเชื่อมโยงที่ขาดหายไป' ในประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของกิ้งก่า สแตนลี่ย์กล่าว ซึ่งจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถเข้าใจได้ดีขึ้นว่าพวกมันอยู่ตรงไหนบนต้นไม้แห่งชีวิต สแตนลีย์กล่าวว่า:




บันทึกซากดึกดำบรรพ์ [จิ้งจก] นั้นเบาบางเพราะผิวบอบบางและกระดูกที่เปราะบางของกิ้งก่าตัวเล็กมักจะไม่อนุรักษ์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเขตร้อน ซึ่งทำให้ฟอสซิลอำพันใหม่เป็นหน้าต่างที่หายากและมีเอกลักษณ์เฉพาะในช่วงเวลาวิกฤตของการกระจายความเสี่ยง

เครื่องสแกน micro-CT ตรวจดูภายในอำพันโดยไม่ทำลายซากดึกดำบรรพ์ ทำให้นักวิจัยในการศึกษาสามารถแยกกระดูกเล็กๆ เข้าด้วยกันแบบดิจิทัลและตรวจเนื้อเยื่ออ่อนได้ ภาพที่สแกนของการเก็บรักษาอย่างละเอียดช่วยให้เข้าใจถึงลักษณะทางกายวิภาคและนิเวศวิทยาของกิ้งก่าโบราณ สแตนลีย์กล่าว

ตัวอย่างเช่น ตุ๊กแกอำพันยืนยันว่ากลุ่มนี้มีแผ่นรองนิ้วเท้าแบบมีกาวขั้นสูงที่ใช้สำหรับการปีนเขาแล้ว ซึ่งบ่งชี้ว่าการปรับตัวนี้เกิดขึ้นก่อนหน้านี้ สำหรับกิ้งก่ากิ้งก่าในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ การค้นพบนี้ผลักดันต้นกำเนิดของกลุ่มอย่างมีนัยสำคัญและท้าทายมุมมองที่มีมายาวนานว่ากิ้งก่าเริ่มต้นในแอฟริกา

สแตนลีย์กล่าวว่ามันยังเผยให้เห็นลำดับวิวัฒนาการของคุณสมบัติที่แปลกประหลาดและได้รับมาสูงของกิ้งก่า จิ้งจกที่ติดอยู่กับสีเหลืองอำพันมีลิ้นกระสุนอันเป็นเอกลักษณ์ของกิ้งก่าสมัยใหม่ แต่ยังไม่ได้พัฒนารูปร่างที่เป็นเอกลักษณ์และนิ้วเท้าที่หลอมรวมกันซึ่งดัดแปลงมาเพื่อการยึดเกาะที่เราเห็นในปัจจุบันโดยเฉพาะ


เพลิดเพลินกับ ForVM? สมัครรับจดหมายข่าวรายวันฟรีวันนี้!

บรรทัดด้านล่าง: การศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 4 มีนาคม 2016 ในวารสารความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์วิเคราะห์ตัวอย่างจิ้งจก 12 ตัวอย่างที่ห่อหุ้มด้วยอำพัน รวมถึงฟอสซิลกิ้งก่าอายุ 99 ล้านปี ซึ่งเก่าแก่ที่สุดในโลก

อ่านเพิ่มเติมจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา