ทิวทัศน์อันน่าทึ่งของดวงดาวที่สั่นไหวในบริเวณใกล้เคียง

รูปภาพของดาวแคระน้ำตาลไบนารี Luhman 16AB นี้เป็นภาพซ้อน 12 ภาพที่สร้างขึ้นในช่วง 3 ปี ภาพโดย ESA/ NASA/ กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล/ L. Bedin et al.


การใช้กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล ทีมนักดาราศาสตร์ที่นำโดยอิตาลีได้ติดตามจังหวะวอลทซ์อันช้าๆ ที่สวยงามของสองคนที่อยู่ใกล้ๆ กันดาวแคระน้ำตาล. ระบบดาวแคระน้ำตาลคู่ที่รู้จักกันในชื่อ Luhman 16AB เป็นวัตถุคู่หนึ่งที่ตั้งอยู่ 6.5 ปีแสงในทิศทางของกลุ่มดาว Vela ทางใต้ เหล่านี้เป็นดาวแคระน้ำตาลที่รู้จักที่ใกล้ที่สุดและระบบที่ใกล้เคียงที่สุดที่พบตั้งแต่การวัดการเคลื่อนที่ที่เหมาะสมของBarnard's Starในปี พ.ศ. 2459 มีเพียงดาวสามดวงเท่านั้นAlpha Centauri(ห่างออกไป 4.3 ปีแสง) และ Barnard's Star (5.98 ปีแสง) อยู่ใกล้กว่า

หากมองด้วยตาเปล่า ดวงดาวทุกดวงจะจับจ้องไปที่ท้องฟ้า แต่ดาวจะเคลื่อนที่รอบใจกลางดาราจักรทางช้างเผือกอย่างต่อเนื่อง ด้วยตาเพียงอย่างเดียว เราไม่สามารถมองเห็นการเคลื่อนไหวของพวกมันได้ เพราะอวกาศนั้นกว้างใหญ่ไพศาล และระยะห่างของดวงดาวจากเรานั้นใหญ่มาก การเคลื่อนไหวที่ชัดเจนของพวกมันบนท้องฟ้าของเรานั้นเล็กมาก


อย่างไรก็ตาม นักดาราศาสตร์สามารถจับภาพการเคลื่อนที่ของ Luhman 16AB ข้ามท้องฟ้าได้เมื่อเทียบกับดาวฤกษ์ที่อยู่ห่างไกลออกไป ส่วนหนึ่งเป็นเพราะระบบดาวแคระน้ำตาลนี้อยู่ใกล้กันมาก

แม้จะอยู่ใกล้กัน แต่ดาวแคระคู่คู่ที่ปัจจุบันรู้จักกันในชื่อ Luhman 16AB ถูกค้นพบโดยนักดาราศาสตร์ในปี 2013Kevin Luhmanของมหาวิทยาลัยแห่งรัฐเพนซิลวาเนีย การค้นพบนี้สร้างขึ้นจากภาพที่ถ่ายโดย Wide-Field Infrared Survey Explorer ของ NASA (ฉลาด) โคจรรอบดาวเทียม

เพื่อนบ้านที่ใกล้ที่สุดของดวงอาทิตย์ของเรา ระบบดาวแคระน้ำตาลคู่ Luhman 16AB เดิมเรียกว่า WISE 1049-5319 เพราะถูกค้นพบในภาพที่ถ่ายโดยดาวเทียม WISE ของ NASA ภาพโดย NASA/Penn State University

เหตุใดจึงถูกค้นพบเมื่อเร็ว ๆ นี้และอยู่ใกล้เรามาก? เป็นเพราะ Luhman 16AB อยู่ใกล้เครื่องบินกาแล็กซี่ซึ่งเป็นบริเวณที่มีดวงดาวหนาแน่น ดังนั้นวัตถุที่จางมาก เช่น ดาวแคระน้ำตาล จึงยากต่อการตรวจจับในบริเวณนั้นของท้องฟ้า




การวิเคราะห์ภาพก่อนการค้นพบที่ถ่ายด้วยกล้องโทรทรรศน์อื่นๆ แสดงให้เห็นว่า Luhman 16AB ปรากฏอยู่ในภาพก่อนหน้านี้ แม้ว่ามันจะปรากฏเป็นดาวดวงเดียว

แต่กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล เช่นเดียวกับ WISE มีความแม่นยำที่น่าทึ่ง และสามารถแยก Luhman 16AB ออกเป็นสองวัตถุได้ นักดาราศาสตร์วิเคราะห์ภาพของ Luhman 16AB ที่ถ่ายโดยกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลตลอดระยะเวลาสามปี ซึ่งนานพอที่จะจับภาพองค์ประกอบทั้งสองของระบบขณะที่พวกมันเคลื่อนที่ข้ามท้องฟ้าและรอบๆ กันและกัน

ดาวฤกษ์สองดวงโคจรรอบกันและกันด้วยระยะห่างเพียง 3 หน่วยดาราศาสตร์ นั่นคือระยะห่างระหว่างโลกกับดวงอาทิตย์ถึงสามเท่า ดูวิดีโอที่น่าทึ่งด้านล่าง:


บรรทัดด้านล่าง: ภาพล่าสุดของกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลของระบบดาวแคระน้ำตาลคู่ที่อยู่ใกล้ Luhman 16AB วัตถุทั้งสองดูเหมือนจะหมุนวนไปมา